Basée à Shanghai, la marque de jeans britannique Lee Cooper, créée en Angleterre il y a plus d’un siècle, était récemment à IFA Paris pour présenter un projet de collaboration initié avec le Career Alumni Center de l’école de mode.

Vraie première à Shanghai, le projet créatif IFA Paris-Lee Cooper est né de l’impulsion de deux volontés : celle de l’équipe shanghaienne de la maison britannique et celle du centre d’orientation et de carrière de IFA Paris. Aussi le projet méritait-il une belle entrée en matière. Celle-ci a eu lieu dans les murs de l’école de mode.

Lors de la présentation, d’emblée, la Directrice Produit, Mannie Tsui de Lee Cooper, et son Senior Designer, Alex Zhou, ont présenté aux étudiants d’IFA Paris ce qui constituait l’ADN de la marque. Ainsi ont-ils présenté les détails symbolisant le style maison : l’étiquette en cuir faite main, les fines techniques de broderie, les boutons et les rivets, ou encore les modèles typiques des poches. Ils ont aussi expliqué comment la marque avait été fondée. Lee Cooper est apparue en 1908 dans un district de l’Est de Londres, pour devenir, au fil du temps, le premier fabricant européen de denim (cette toile de coton utilisée pour la confection des jeans) et l’une des quatre premières marques mondiales de denim.

Au cœur du projet, il était décidé, entre IFA Paris et Lee Cooper, que les étudiants de l’école de mode seraient les piliers de la collaboration, sous la direction artistique d'Alex Zhou. C’est ainsi que les étudiants en Fashion Design d’IFA Paris ont été invités à participer au développement de la collection Lee Cooper Automne/Hiver 2016. Quatre étudiants en Bachelor Fashion, séduits par le défi, ont été sélectionnés parmi plusieurs candidats en vue de rejoindre l’équipe de création. Au terme de la réussite attendue du projet, ces quatre stylistes en herbe auront même, très probablement, l’occasion de devenir membres officiels de l’équipe de Lee Cooper. Une opportunité rare.

Si IFA Paris maintient depuis des années des contacts étroits avec l’industrie de la mode et du luxe, c’est la première fois qu’une telle coopération voit le jour avec Lee Cooper. IFA Paris est la première et unique académie de mode ayant été invitée à participer au développement de produits de la marque anglaise, en amont de la saison à venir. Une coopération fructueuse en vue, entre une marque anglaise centenaire experte en denim et une école de mode attachée à l’héritage du patrimoine français !