Présente en Chine depuis une trentaine d’années, la célèbre marque outdoor The North Face et IFA Paris ont entamé une collaboration en forme de défi : faire réaliser en un laps de temps record, par les étudiants de l’école, une mini-collection Sportwear.

Des notes de jazz, des riffs de guitare électrique, des tempos rap et électro-pop de tubes bien connus résonnent en salle 509, au 5e étage du campus shanghaien de l’école de mode IFA Paris. Des hits de Nancy Sinatra, Duran Duran, Britney Fox, des Dilated Peoples ou de Zara Larsson illustrent en musique le film présentant l’histoire de The North Face, marque experte en sports de l’extrême et de montagne fondée par Douglas Tompkins en 1964, projeté à l’écran. Les étudiantes sourient. Douze étudiantes précisément, sélectionnées pour participer au défi : réaliser en quelques semaines, dans des conditions réelles, avec les mêmes contraintes de temps et techniques que les designers de la marque américaine, une mini-collection Sportwear.

Après deux ateliers dédiés au marketing et à la recherche réalisés par les étudiants en 2e et 3e année du Bachelor Marketing de la Mode, l’heure est venue, pour les étudiantes du Bachelor Stylisme Modélisme, de dévoiler leurs dessins et concepts. Le travail de Ye Chen, dite Yeats, 25 ans, originaire de Whanghzou, dans le sud de la Chine, a été particulièrement remarqué. « C’est la première fois que je participe à un tel projet, dit-elle. Ma première année de formation à IFA Paris m’a permis d’acquérir les bases techniques et je me sens donc en confiance pour réaliser et proposer ces silhouettes. C’est difficile mais très excitant de tenter d’apporter des idées nouvelles à l’équipe de The North Face, qui nous encourage et nous donne des conseils – on m’a dit par exemple que certaines de mes idées, jugées bonnes, devaient être combinées entre elles. J’ai beaucoup appris ces dernières semaines. C’est stimulant. Mon rêve, c’est qu’une de mes silhouettes soit retenue ! »

Niamita Gustanto, 19 ans, étudiante indonésienne originaire de Java (de Surabaya) partage le même enthousiasme. « Participer à ce projet est une  opportunité fantastique. J’ai conçu un ensemble pour le snowboarding. Ce n’est pas simple mais c’est une chance unique qui m’est donnée d’apprendre les considérations techniques que cela implique. »

Les étudiantes sont accompagnées durant l’atelier par deux responsables de The North Face, qui s’avouent aussi étonnées qu’enchantées – les élèves d’IFA Paris devant créer leur mini-collection dans le même temps imparti que les designers de The North Face – en 2 semaines à peine. « On leur a livré les idées, on leur a donné les clés, et nous sommes agréablement surprises par la qualité des créations des étudiantes, confie Heddy Hou, Product Development Manager Asie chez The North Face et directrice du projet initié avec IFA Paris. Elles apportent tellement d’idées nouvelles et de fraîcheur. Tout ce qu’elles créent n’est pas forcément commercial et exploitable, mais elles sont très motivées et ont beaucoup travaillé. Elles doivent garder en tête la pression du temps, mettre les bouchées doubles pour finaliser et réussir ! Il y a de bonnes chances pour qu’elles parviennent à composer une collection intéressante ! »

Pour en apprendre plus sur les programmes concernés par cette collaboration avec The North Face : Bachelor Stylisme et Modélisme et Bachelor Marketing de la Mode