“¡IFA Paris nos anima a salir de nuestra zona de confort!”

Graduada del MBA en Periodismo de Moda de IFA Paris, la dinámica estadounidense Ehryl O'Rourke reside en París donde ha trabajado para MTV France y CNN International, y donde fundó la agencia OuiBridge junto a su socia Leah Li.

Michel Temman: ¿Ehryl, de qué parte de Estados Unidos eres? Cuéntanos algo sobre ti y tu trayectoria hasta empezar tus estudios de moda en IFA Paris y la posterior creación de OuiBridge. 

Ehryl O'Rourke: Crecí en una pequeña ciudad a las afueras de Boston, Massachusetts, llamada Hopkinton. Allí es donde comienza el famoso maratón de Boston. Consideramos que es nuestro "derecho a la fama". Mientras crecía, me daba la impresión de que la mayoría de las personas tenían su vida planificada... pero yo no. Yo quería más, pero no sabía cómo llegar hasta allí. Superé muchos obstáculos a nivel personal y profesional, pero nada parecía satisfacerme o desafiarme lo suficiente como para interesarme a largo plazo. Durante este tiempo de auto-reflexión viajé por el mundo, sobre todo por Asia y Europa, y supe que tenía Ehryl O'Rourkeque dejar Estados Unidos. Por tanto, tras finalizar mis estudios en negocios internacionales en la Universidad de Boston, decidí dejar el país para aprender francés en París. El primer año terminé trabajando para grandes compañías de medios corporativos como Viacom International (MTV France, Nickelodeon, GameOne, J-One) y CNN International. Disfruté mucho en el sector de los medios, pero todavía no estaba lo suficientemente satisfecha con mi carrera profesional. Una vez más, quería más. Por eso, y teniendo en cuenta mi naturaleza creativa, extrovertida y sociable, decidí dar un salto de fe y seguir un MBA en IFA Paris. Siempre me ha gustado la moda y las artes, pero siempre he mantenido una mentalidad orientada hacia los negocios. Después de graduarme en IFA Paris, no me resultó nada fácil competir con miles de personas con estudios en moda que deseaban entrar en la industria. Hubo momentos en los que realmente me sentí derrotada. Pero creo que ahí radica parte de mi motivación para establecer una empresa.

M.T.: Acabaste el MBA en Periodismo de Moda de IFA Paris en 2018. ¿Por qué decidiste seguir este MBA y hasta qué punto resultó valioso para ti? ¿Qué aprendiste en términos de conocimientos, habilidades prácticas o ideas que han cambiado tu visión e incluso a ti misma?

Ehryl O'Rourke: Trabajar en compañías como Viacom International y CNN International me abrió los ojos al mundo del marketing, la publicidad y el periodismo. En esos momentos decidí que quería seguir desarrollando mi carrera en los medios, pero más bien en una industria más diversa que me desafiara mentalmente a nivel creativo. Poco sabía entonces que estudiar moda también me desafiaría a un nivel emocional. Parece que hay un cliché erróneo acerca de aquellos que acuden a una escuela atraídos por la "moda". Como si la mayoría de las personas que estudian moda solo disfrutan comprando o poniéndose modelitos. La gente no parece entender que la moda es parte de nuestra historia, una forma de arte y expresión, un negocio de miles de millones de euros, una parte de la cultura de nuestra sociedad y una parte importante de nuestro futuro que no podemos ignorar. Aprendí todo esto en IFA Paris.

Leah Li de OuiBridgeA un nivel más personal, aprendí que puedo superar cualquier batalla emocional que se me presente. Trabajar en la moda no es para un corazón débil. Como con la mayoría de las profesiones, necesitas sentir pasión. Y esto ocurre especialmente en un sector como la moda. ¡IFA Paris ha desarrollado un ambiente de aprendizaje muy seguro y solidario, y a la vez nos animan a salir de nuestra zona de confort y lanzarnos a la aventura!

M.T.: Poco después de graduarte, lanzaste la agencia de consultoría y la plataforma web OuiBridge con tu socia Leah Li. OuiBridge es un nombre medio francés, medio inglés. ¿Cómo comenzó la aventura?

Ehryl O’Rourke: Conocí a mi socia china Leah durante mi primeras prácticas orientadas al mundo de la moda en una empresa llamada Melijoe, una compañía de comercio electrónico de moda de lujo especializada en ropa para niños con sede en París. Trabajamos en el departamento de marketing, relaciones públicas y comunicaciones. Durante ese tiempo, hablamos mucho de China y de la cultura china porque yo estudié en Shanghái durante mi último semestre en IFA Paris. Siempre bromeábamos sobre que abriríamos una empresa juntas, pero nunca pensamos que lo haríamos. Un día, al azar, los dos estábamos hartas de buscar trabajo y decidimos fundar una empresa... Nuestro objetivo era ayudar a las marcas y los diseñadores a ganar exposición en un nuevo mercado (América, Europa y China, principalmente). Queríamos crear un "puente" de un continente a otro. Nuestro nombre inicial era WeBridge, lo cual significa que nosotras (nuestra empresa) ayudaríamos a una marca a abrirse camino en un nuevo mercado. Pero decidimos que, dado que estamos ubicadas en París, cambiaríamos el nombre a OUI como una palabra de ánimo. "Sí, podemos ofrecerle un nuevo mercado". Supongo que, en términos de gramática inglesa, podría considerarse un homónimo... Pensé que era pegadizo.

M.T.: OuiBridge parece una empresa muy transversal y transfronteriza. ¿Puedes presentarnos tu empresa y contarnos cómo tú y Leah ven el futuro de esta compañía con sede en París?

Ehryl O’Rourke: De hecho, es muy transversal y transfronteriza. Eso es el esqueleto de nuestro negocio. Aunque OuiBridge se encuentra actualmente en París, con el tiempo (muy pronto) abriremos como empresa legal en China, ya que es un paso 100% necesario en términos de relaciones públicas y comunicación para las marcas y diseñadores. Por ejemplo, tendremos que abrir cuentas oficiales de WeChat. WeChat es una parte integral de la comunicación y los negocios en China. Pero no podremos hacer eso sin ser una entidad legal en China. ¡Gracias a Dios mi compañera es ciudadana china, nacida y criada en China! Sin embargo, París siempre será la ubicación de nuestra sede debido a la historia de la empresa y la ciudad en sí.Ehryl O'Rourke

M.T.: Tu agencia está dirigida a jóvenes emprendedores basados ​​en cualquier punto del planeta, incluso en China, ¿verdad? ¿Qué otros servicios y especializaciones concretas ofrecen?

Ehryl O'Rourke: Sí, nuestros clientes pueden estar en cualquier parte del mundo. Tenemos una marca que está en contacto con nosotros desde Toronto y que desea entrar en el mercado francés, y otra marca de Francia que quiere entrar en China. Nuestros servicios están relacionados entre sí. Ofrecemos servicios desde consultoría y relaciones públicas hasta creación de contenidos. Por ejemplo, las marcas o los diseñadores que todavía no tienen el suficiente presupuesto para trasladarse al extranjero pero desean que les asesoremos sobre un determinado mercado y/o cómo podrían dar los primeros pasos, suelen usar nuestros servicios de consultoría. Nuestros servicios de relaciones públicas suelen ser más prácticos. Hemos desarrollado bastantes contactos con los medios en Europa y China, así como posibles colaboraciones con otras compañías que ayudarían a nuestro cliente y a OuiBridge a obtener cierta exposición sin salir del país. ¡La creación de contenido es bastante sencilla!

M.T.: Hoy, como joven empresaria, ¿cuáles son tus principales desafíos? ¿Cómo pasaste de la teoría aprendida durante tus estudios a concretos requisitos del mercado?

Ehryl O'Rourke: Obviamente, está el conflicto financiero. Tengo un trabajo a tiempo completo, así como un trabajo a tiempo parcial como editora de modas, a la vez que estoy creando OuiBridge. La gestión del tiempo es clave. Aunque, hoy en día, el mayor reto al que nos enfrentamos es la burocracia francesa (especialmente como extranjera) y a hacernos un nombre en el mercado. Estos son siempre los mayores problemas a los que se enfrenta un joven empresario. Creo que la recopilación de todos los conocimientos aprendidos en mis estudios y a lo largo de mi vida me ayudó a construir esa fuerte coraza que necesito para hacer realidad mis sueños. Como ha mencionado anteriormente, también estudié negocios internacionales, lo cual significa que tenía los conocimientos y habilidades necesarios para crear un negocio en un entorno internacional. IFA Paris fue mi guinda del pastel. Le estoy agradecida a IFA Paris por la mayoría de las cosas que aprendí en términos de marketing y comunicaciones en el mundo de la moda internacional. De lo contrario, el modelo de negocios de OuiBridge dejaría de existir. La moda y el lujo se mueven muy rápido. Intento leer al menos un artículo de Jing Daily o Business of Fashion para mantener mi relevancia en mi mercado. ¡Si no eres relevante para las tendencias en la industria, puedes perder la clientela tan rápido como llega!

Ehryl O'RourkeM.T.: ¿En qué proyectos trabajas actualmente? ¿Cuál es la naturaleza de los actuales objetivos de OuiBridge?

Ehryl O’Rourke: Nuestros proyectos son bastante emocionantes. Para una de las empresas de origen chino, la cual también trabajó para Armani, hemos desarrollado una estrategia de guerrilla en marketing y relaciones públicas, lo cual significa que estamos creando modos de promocionar su nombre sin la tradicional tienda emergente. También les estamos ayudando con su cambio de marca.

M.T.: ¿Qué consejo darías a aquellos estudiantes que desean crear su propia empresa en el futuro?

Ehryl O’Rourke: Mi primer consejo sería que se aseguraran de que el mundo empresarial es para ellos, porque puede ser un camino lleno de baches. ¡Pero, en ocasiones, lo fantástico es precisamente eso! A aquellos a los que les gusta sentirse como en una montaña rusa, como es mi caso, les recomendaría trabajar para una empresa durante una temporada y comprobar de primera mano cómo funciona un negocio en el mundo de la moda. Es importante que, al menos, sepan lo básico sobre lo que hacen. ¡Una vez que tengan los conocimientos necesarios, deberán reflexionar sobre ello y lanzarse! Mi segundo consejo sería que no se rindiesen nunca. Desanimarse es parte del trayecto, pero si tu sueño es tener una empresa algún día, hazlo. Si hay algo que me enseñó IFA Paris fue a salir de mi zona de confort, a luchar contra esos dolores físicos y emocionales, y a hacer que ese sueño se convirtiera en realidad.

Para más información sobre el programa seguido por Ehryl, visita: MBA en Periodismo de Moda

Si deseas más información sobre su agencia, OuiBridge, echa un vistazo aquí: www.ouibridge.com