Zak Koné: “Mi tiempo en IFA Paris me ayudó a proyectar todo lo que sentía en términos de creación”

Tiene su propio estilo y es el orgullo de Costa de Marfil. Gracias a su talento, Zak Koné encuentra el éxito en todo lo que hace. Es el creador de una prometedora, glamurosa y  elegante moda femenina a través de su marca PELEBE, la cual le permitió a Andrea Kakou (Miss Costa de Marfil 2015) llegar al Top 10 en el concurso Miss Mundo para diseñadores.

Michel Temman: ¿Podrías, antes de nada, presentarte a ti mismo y contar un poco más sobre ti, cómo es tu vida y cómo va tu carrera a día de hoy?Colección «Chocolate» 2018 de Zak Koné

Zak Koné: Soy un estilista autodidacta de casi 30 años de Costa de Marfil y desde que llegué a IFA Paris en París, soy modisto. Desde 2013, con la ayuda de mi pequeño equipo, lanzamos los talleres Zakstyle para producir creaciones y colecciones a medida, vestidos de cóctel y vestidos de noche PELEBE. De entrada, aprendí mucho de mi mentora, una diseñadora de Costa de Marfil, Aya Konan, a quien considero hoy en día como mi madre.

M.T.: Eres de Abidjan, en Costa de Marfil. ¿Nos puedes contar algo sobre Abidjan? ¿Allí fue donde naciste y creciste?

Zak Koné: Nosotros, los marfileños, por norma general consideramos a Abidjan como una ciudad emergente, muy dinámica económica y culturalmente. Las comunidades son cada vez más abiertas y en conexión con el mundo. Nací en una ciudad llamada Man, en la otra parte del país, y me mudé a Abiyán en 2002 para continuar con mi educación.

M.T.: ¿Cómo acabaste en el mundo de la moda? ¿Cuándo tuvo lugar esa llamada especial? ¿Es un hobby que tienes desde hace mucho tiempo?

Zak Koné: «¿Cómo acabé en el mundo de la moda?», me has preguntado. Eso es interesante porque, en realidad, nunca terminé en el mundo de la moda... De hecho, creo que siempre he estado en la moda, lo más probable es que la moda siempre haya estado en mí. Siempre supe lo que quería hacer, y desde mi infancia estaba decidido a evolucionar en este universo. Por tanto, no hubo llamada. ¿Se trata de un viejo hobby? No estoy seguro, pero mis primeros dibujos datan de cuando tenía 6 años, según cuenta mi madre, aunque yo no lo recuerdo.

Foto de Bilal Moussa para PELEBEM.T.: Has seguido el Curso Corto Estudio de Modas en IFA Paris. ¿Cuál valiosa ha sido esta experiencia?

Zak Koné: Sí, así es. De marzo a mayo de 2017 asistí al Curso Corto Estudio de Modas en IFA Paris, un curso de técnicas de costura y moda en París. El curso ha sido una gran revelación para mí, una forma de darme cuenta de todo lo que sentía en términos de creación. Hoy en día noto hasta qué punto esta educación cambió mi forma de trabajar en el taller. Es como si ahora tuviera todas las respuestas a las preguntas que tenía sobre mis prendas. ¡Pero ahora me quiero matricular en el MBA de IFA Paris! Lo que quiero hacer es el "MBA en Dirección de Marcas de Lujo" para dominar mejor los códigos de la industria del lujo y ayudarme en mi búsqueda de la calidad y el posicionamiento de mi marca PELEBE, ¡un lujo "hecho en Costa de Marfil'!

M.T.: Eres el creador de la marca PELEBE. ¿Este nombre significa algo en concreto? ¿Qué es lo último de la marca?

Zak Koné: PELEBE es un nombre de pila en el dialecto del grupo étnico Senoufo, establecido mayoritariamente en la parte norte de Costa de Marfil, que es de donde yo provengo. Significa «unión de hermanos», «fusión de hermandad». Este nombre simboliza la hermandad, la conexión, y la unión de los hermanos. También es el nombre que heredé del padre de mi padre. Como anécdota debo contar que tras una gran disputa familiar, mi abuelo fue golpeado, desvestido y desheredado por sus hermanos mayores. Le dejaron solo sin ropa, sin nada. Ese día, un vecino se le acercó y le dio un viejo abrigo de estilo colonial francés. Esta fue su única prenda de vestir hasta su muerte. Por lo tanto, no es una coincidencia que yo, el hijo de su primer hijo y quien heredó su nombre, Pelebe, Foto de Bilal Moussa para PELEBEesté creando ropa. Lo encuentro espiritual, ¿a que sí? Es como una señal. Me dije que sería mi venganza positiva en la vida. Como si, de alguna manera, devolviera a mi abuelo a la vida en forma de marca de ropa. ¡Como si de alguna manera, el que estaba desnudo ahora estuviera vistiendo al mundo! Es un homenaje a la vida.

M.T.: ¿Cuáles son tus principales fuentes de inspiración?

Zak Koné: Para mí todo es una inspiración...una imagen, un color, una persona, una historia... Siempre he dejado que mis sentidos fluyan en mi proceso de creación.

M.T.: ¿Cuáles son tus objetivos con respecto a PELEBE? ¿Qué vas a hacer hoy?

Colección «Chocolate» 2018 de Zak KonéZak Koné: Hoy, PELEBE es una línea hecha a medida cuyo único lema es: estilo, elegancia y calidad. Afortunadamente, nuevas colecciones listas para llevar se crearán pronto. Con PELEBE mi equipo y yo queremos demostrar que, en la actualidad, en África, y principalmente en Costa de Marfil, está en marcha una auténtica industria, olvidando los códigos folclóricos y tradiciones primarias que se le atribuyen. Hoy África es joven, dinámica y consciente, es nuestro leitmotiv. Una de nuestras últimas colecciones listas para usar se llama "chocolate". Es la primera colección realmente lograda de PELEBE. Estoy muy contento con mi fotógrafo libanés Bilal Moussa, un africano de corazón que fue capaz de capturar esta colección. La sesión de fotos tuvo lugar en el centro de Casablanca, Marruecos.

M.T.: ¿Tienes un sueño que te gustaría cumplir como diseñador independiente?

Zak Koné: ¡Un sueño! Sí, me gustaría imponer un nuevo estilo de moda, el africanismo, un estilo africano hecho en África y en nombre de la industria de la moda africana... ¡verás que se trata más de ambición que de sueños!

M.T.: Sabemos que la escena de la moda africana es muy dinámica y tú eres uno de sus diseñadores emblemáticos. ¿Cuál es la situación actual de la industria de la moda en Costa de Marfil?

Zak Koné: Hablar de “moda africana” solo en Costa de Marfil resulta demasiado limitado para mi gusto. Nosotros, los diseñadores, deberíamos trabajar para una "industria de la moda en África". Para mí se trata de dos cosas muy diferentes. La moda es universal y no debe vincularse a ningún área o región específica. En lugar de "moda africana", prefiero hablar solo de moda. ¡Por otro lado, tenemos que imponer el "estilo africano", nuestros códigos, nuestra cultura y nuestra historia, que son nuestras fortalezas y explican el entusiasmo de nuestro continente!

Para más información sobre el curso corto cursado por Zak, por favor visita: Curso Corto Estudio de Modas.