« ¡En IFA Paris aprendí a redefinir mi marca! »

La diseñadora sudafricana y MBA en Empresas de Moda, Joanna Hedley, es la feliz fundadora de la compleja y sostenible marca de baño BeachCult. Un fantástico ejemplo de buena voluntad y espíritu creativo.

¡Hola Joanna! Es imposible buscarte en internet sin que aparezca BeachCult. ¿Nos puedes contar algo sobre BeachCult?

Joanna Hedley: Antes de cursar mi MBA en IFA Paris había comenzado BeachCult a un nivel muy bajo, creando algunas prendas e importando un poco. Tras completar mi MBA, refiné mi visión para crear una marca sudafricana de natación y baño 100% sostenible. En gran medida, mi marca se define por la participación de artistas e ilustradores locales que crearon impresiones exclusivas inspiradas en el arte impreso de Sudáfrica. Me inspiro en mis viajes, tanto por Sudáfrica como alrededor del mundo, y la marca se ha convertido en una gran parte de mi identidad, ya que su identidad está definida por mí.

Lanzaste BeachCult antes de entrar en IFA Paris y la relanzaste poco después. ¿Puedes decirnos cómo tu experiencia en IFA Paris ha contribuido a esta evolución?

Joanna Hedley: En IFA Paris aprendí a refinar mi marca, producto y todo el concepto. Antes de cursar el MBA en Empresas de Moda intentaba realizar demasiados productos en tiradas reducidas y sin comprometerme totalmente con la marca apropiada para cada uno de ellos. Aprendí que la marca lo es todo, y que debe quedar muy definida y convertirse en una especie de piedra angular.Joanna Hedley

No me di cuenta de que muchas clases eran tan valiosas hasta que, más adelante, tuve que usar el conocimiento aprendido. En la industria de la producción de moda, especialmente en Sudáfrica, la negociación es clave. Todos quieren el mejor precio o resultado posible, y debes ser capaz de negociar desde un punto de vista sólido para asegurarte de que obtienes lo que quieres. Antes de IFA Paris solía aceptar los precios y los servicios a su valor nominal, ahora he aprendido mi valor y a cómo negociar para obtener lo mejor para mi marca.

¿Por qué elegiste IFA Paris?

Joanna Hedley: Hacía tiempo que quería hacer un MBA y había estado buscando algo de tiempo libre. Un buen amigo acababa de entrar en IFA Paris y me sugirió que me inscribiera, ¡y así lo hice!

Realizas dos funciones en BeachCult, como Directora Creativa y como Presidenta. ¿Cómo has logrado mantener ambos roles bajo control mientras lideras una marca de moda de rápido crecimiento?

Joanna Hedley: A veces me gustaría poder dedicarme solo al lado creativo. Cuando comencé, detestaba gestionar el marketing, las ventas y las finanzas, pero a medida que fui creciendo aprendí que todas estas facetas son claves, ¡y nadie puede vender la marca mejor que yo! En el futuro, emplearé a trabajadores con sólida experiencia que puedan ayudarme, y ya estoy aprendiendo a soltar un poco las riendas. ¡Pero creo que es importante estar al tanto de todo durante los primeros 5-10 años de crecimiento!

Colección BeachCult Mystic KarooBeachCult ha producido colecciones tanto en el nicho de la ropa de playa como en el mercado de las prendas para exteriores. ¿Esto ha demostrado ser un desafío para definir una identidad de marca y seguirla?

Joanna Hedley: Me he mantenido fiel a mi visión y a mis creencias: solo creo prendas que yo usaría, y esto se ha trasladado bien a mis seguidores. Continuamente me topo con gente que me dice que se han hecho seguidores de la marca y ahora solo nos compran trajes de baño a nosotros. Diseño bonitos bañadores y ropa para mujeres despreocupadas a quienes les gusta expresarse y sentirse guapas, pero quienes también se preocupan por un ajuste perfecto.

He conseguido que nuestra marca crezca mucho a través de las redes sociales: el 80 % de nuestro negocio en internet proviene de Instagram. Además, creo prendas que destacan entre otras y que a las editoriales de revistas les encanta fotografiar.

También debo admitir que he encontrado muchas dificultades en el camino. Al no haber tenido a nadie con quien intercambiar ideas, cada vez que surge una decisión tengo que resolverlo yo sola. Algunas ideas han sido geniales, otras no tanto. ¡Afortunadamente, he tenido más buenas ideas que malas!

Has participado con regularidad en la Semana de la Moda Mercedes Benz en Sudáfrica. Cuéntanos algo sobre esta experiencia.Joanna Hedley

Joanna Hedley: La semana de la moda es genial. Como tengo una marca muy visual y colorida con emocionantes impresiones, se adapta muy bien a las revistas y a la prensa que siempre consideran a BeachCult uno de sus desfiles favoritos. Después de todo, la marca es entretenida de ver y bonita de usar. ¡No estoy intentando vender algo vanguardista, sino más bien abrir una ventana a una vida de sol y a un mar turquesa! ¡Instagram es una gran plataforma para mostrar el aspecto de la nueva colección antes de lanzarla, especialmente para tener una idea sobre aquello que gusta a los críticos de moda y al público, y también me obliga a refinar la oferta de productos a tiempo para estar lista para las ventas!

La colección Primavera-Verano 2018 recibió excelentes críticas. ¿Podrías compartir con nosotros un poco más sobre la campaña más reciente de BeachCult?

Joanna Hedley: Mi nueva colección, titulada Mystic Karoo, está inspirada en un viaje por el desierto de Karoo en Sudáfrica. Hay una gran sensación de misticismo y creatividad en esta región, y también creo que es posiblemente el mejor lugar para ver las estrellas en todo el mundo. Plasmé esto en impresiones gracias a dos ilustradores. Nastasha Sale creó la impresión Karoo Mysticism que evoca noches estrelladas, días ardientes y un sentido de lo misterioso, inspirada en los mitos de Khoi San y del artista Miró. Francois Mostert diseñó nuestra otra impresión, Banana Leaf, que está inspirada en las plataneras de las artísticas ciudades del Karoo.

Joanna HedleyHas mencionado que viajar ha influenciado muchísimo tus colecciones. ¿Podrías decirnos cómo esto nutre tu proceso creativo?

Joanna Hedley: Siempre he sido creativa en mi corazón y crecí viajando por todo el mundo con mi familia. Esto siempre ha influido en mis ideas porque, continuamente, me inspira todo aquello que me rodea. Mi cerebro nunca deja de funcionar. Si hay algo que nunca me falta son las ideas. Mientras desarrollamos una colección, yo ya he diseñado tres más en mi cabeza. Me parece importante que alguien en una industria creativa combine cosas, obtenga nuevas perspectivas y conozca a nuevas personas. Y la mejor manera de hacerlo es a través de los viajes, lo que a su vez me ayuda a encontrar ideas nuevas y completamente diferentes.

La sostenibilidad es un elemento crucial de la identidad BeachCult.  Dinos por qué esto es tan importante para ti.  ¿Los clientes de Sudáfrica lo tienen en cuenta cada vez más?

Joanna Hedley: La sostenibilidad siempre ha sido importante para mí. En el momento en el que, para reducir costes, produzca en serie mi marca en una fábrica no ética, la belleza de la experiencia habrá desaparecido para mí, y creo que también para mis clientes. Todo es 100 % sudafricano, desde el diseño hasta la impresión de telas, pasando por la fabricación e incluyendo todas las etiquetas, placas colgantes y empaquetado. Y todo se hace en sitios éticos y sostenibles aquí, en Ciudad del Cabo. Esta norma se ha adoptado no solo aquí, donde tanto la gente local como los turistas prefieren comprar productos fabricados a nivel local, sino también en el extranjero donde estar hecho a mano en Sudáfrica tiene una connotación positiva.

¿En qué proyecto trabajas actualmente?

Joanna Hedley: Lanzamos la nueva colección el próximo mes, lo que obviamente nos entusiasma. Mystic Karoo será presentada al público por nuestro ramillete de Mujeres del Futuro, compuesto por jóvenes influyentes que destacan en el mundo de la moda, el arte, los negocios y el marketing, y quienes se unen para celebrar nuestra marca y el futuro de las mujeres en los negocios de Sudáfrica.Colección BeachCult Mystic Karoo

También lanzaré mi colección masculina de natación este verano, ¡pero los detalles son confidenciales! Después iré a Buenos Aires, donde soy toda una institución (¡perdón por la broma!), para participar en la segunda tienda anual emergente de BeachCult. También vamos a lanzar la marca en Dubai y Abu Dhabi al mismo tiempo, tras haberla lanzado con éxito en Grecia, Francia, Turquía y México en el último año.

Las marcas sudafricanas están llegando poco a poco al mercado global. ¿Estás deseando compartir BeachCult con el resto del mundo?

Joanna Hedley: ¡En la actualidad vendo en Sudáfrica, Mozambique, Francia, Grecia, Turquía, México y Argentina, y desearía aumentar el número de países cada año! #beachcult

¿Tienes un consejo para los actuales estudiantes?

Joanna Hedley: Les aconsejaría encarecidamente que refinaran sus ideas. Pregúntate: ¿qué quiero hacer después del MBA? Realiza tu proyecto cápsula sobre algo relacionado con tu objetivo final y desarrolla tantos proyectos como puedas. Yo sabía que continuaría con BeachCult, así que hice tantos proyectos relacionados con la marca como pude, elaborando todos mis estudios de casos sobre marcas de ropa de verano y mi tesis sobre cómo reciclar el plástico marino en artículos de lujo.

Para más información sobre el programa que estudió Joanna en IFA Paris, por favor visita: MBA en Empresas de Moda

Para más información sobre BeachCult, por favor visita https://www.beachcult.co.za