"¡La relación entre la moda y la moralidad existe desde el principio de la moda occidental!»

La pasada primavera, Albane Forestier, directora académica de IFA Paris, presentó los resultados de su investigación sobre la temática “Moralidad en la moda” en el curso de una conferencia en la Universidad de Lyon 2.

Michel Temman: ¿Podrías resumir en pocas palabras de qué trata tu artículo sobre "Moralidad en la moda" presentado en la Universidad de Lyon 2? ¿Cuáles son sus puntos fuertes?

Albane Forestier: Como historiadora especializada en el siglo XVIII, trabajé en un fenómeno de la moda que era relativamente desconocido para el público en general en el siglo XVIII: los pequeños maestros. Esos son jóvenes aristócratas que se vestían de manera extravagante y exhibían modales afeminados. Los moralistas de la época se reían de ellos porque, a pesar de que los hombres del siglo XVII usaban maquillaje, llevaban demasiado colorete en las mejillas, lucían demasiadas joyas o se ponían demasiado perfume. Mi trabajo tenía como objetivo evaluar hasta qué punto la adopción de signos pertenecientes al guardarropa femenino y la transgresión de los códigos de masculinidad de la época convertía en subversivos a estos personajes. Mi investigación muestra que, aunque la coquetería de esos hombres suponía un desafío a los valores bélicos que sustentaba la aristocracia a la que pertenecían y por extensión representaba una crítica al orden social dominante, ese desafío a su virilidad no comprometía la identidad sexual en sí.  Me interesaron especialmente los paralelismos que se pueden establecer entre estos grupos de jóvenes (también había mujeres, pequeñas amantes) y los fenómenos más contemporáneos de las contraculturas o subculturas: mods, punks, góticos, hippies... De hecho, los paralelismos existen: esos grupos de jóvenes desarrollaban su propio idioma, diferentes lugares sociales, un código de vestimenta de identidad y transgredían los valores comunitarios existentes. Además, fueron los herederos de estos pequeños maestros, los Increíbles, esos extravagantes dandies que destacaron en el Consejo e inspiraron a John Galliano a desarrollar su colección de graduación del Central Saint Martins en 1984.

M.T.: ¿Cómo hiciste esa presentación en Lyon 2? ¿La publicación de la conferencia, y por tanto de tu artículo, está también programada?Albane Forestier

Albane Forestier: La conferencia, organizada por los laboratorios de investigación Lyon 2 Fashion University y Elico (equipo de investigación de información y comunicación de Lyon) y Lahra (laboratorio de investigación histórica de Rhône-Alpes), reunió a académicos y profesionales de todo el mundo de la moda y la comunicación en muchas disciplinas, incluyendo historia, estudios culturales, sociología, semiología y estudios de moda. La presentación tuvo lugar en el marco de una mesa redonda sobre el tema "Género y ropa". Los organizadores tienen pensado ampliar lo explicado en esta conferencia con una publicación de las actas del evento.

M. T.: ¿La cuestión de la «moralidad en la moda» te ha interesado durante mucho tiempo? Si es así, ¿por qué?

Albane Forestier: Lo más interesante es el sentimiento que puede existir entre ponerse ropa para uno mismo (hacer valer tu personalidad e individualidad) y usarla para los demás, porque la ropa necesariamente implica el escrutinio de los demás. En cualquier grupo social, la ropa es un signo visual para marcar identidad. Así que tenemos grupos como los pequeños maestros, o las contraculturas que se distinguen por su vestimenta y usan la ropa como un marcador de oposición social y, por extensión, de una forma de inmoralidad.

M.T.: ¿Podemos decir que la industria de la moda está fallando debido a su "inmoralidad"? A menudo destacada en lo que respecta a su impacto ecológico, y si es así, ¿tienes un ejemplo que respalde esta cuestión?

Albane Forestier: Las relaciones entre moda y moralidad, y la percepción de la moda como inmoral están presentes desde el comienzo de la moda occidental. De hecho, la ropa fue utilizada por Adán y Eva para protegerse de la desnudez y está vinculada al pecado original en la tradición teológica judeocristiana. Así que, la ropa debe ser lo más discreta posible para no recordar el pecado. En este momento, estas cuestiones se están actualizando debido a la tendencia de la moda modesta. La moda modesta se define, generalmente, por códigos religiosos que se oponen a las nociones de descubierto-oculto, desnudo-cubierto, modesto-exhibicionista, membresía en una comunidad-individualidad, pero su creciente éxito también se transfiere, una vez más, al deseo de marcar la identidad a través de la ropa. La ropa también puede ir en contra de la moral y las costumbres cuando no se usa de acuerdo con una condición, un estado, una clase. Durante mucho tiempo, las leyes suntuosas gobernaron la forma en que se vestían las personas, pero incluso hoy en día la ropa sigue siendo parte de un sistema social. Se siguen respetando algunos códigos, como vestir con traje y corbata en algunas empresas o instituciones gubernamentales. De hecho, al forjar la forma del cuerpo y restringirlo, la ropa hace posible someter al cuerpo a los requisitos de las normas sociales.