Michel Temman: Eres una croata en Estados Unidos. ¿Nos podrías contar algo sobre tu infancia y adolescencia?

Marija Vlašić: Sí, soy originaria de Croacia pero nací en una pequeña ciudad no muy lejos de Nueva York - en Greenwich, Connecticut. Pasé doce años de mi vida allí, aunque siempre estuve rodeada de la cultura croata. Fue en 2002 cuando me mudé a las afueras de Zagreb, Croacia, con mi familia. La mayor diferencia entre crecer en los Estados Unidos y en Europa es, definitivamente, la libertad que los niños tienen aquí para caminar por las ciudades y descubrir el mundo a pie. Les enseñan a ser responsables a una edad temprana. Tuve una hermosa infancia viviendo en ambos continentes, pero en mi opinión, la calidad de vida en Europa es mejor.

M.T.: ¿Cómo, poco a poco, te interesaste en los sectores de la moda y el lujo mientras crecías y vivías allí? 

Marija Vlašić: En 2010, estaba totalmente fascinada por la tendencia de la aparición de blogs y la digitalización de la moda y el lujo. De repente, el mundo de la moda se volvió más cercano para muchas personas en todo el mundo. Durante mis estudios, me sentía muy atraída por París, la cultura francesa y su estética. Estaba en mi último año de universidad cuando me di cuenta de que mi sueño de vivir en París podría convertirse en realidad. Empecé a investigar sobre programas de máster y no tardé mucho en descubrir IFA París. El resto es historia...El equipo de LeStandart.com celebra el primer aniversario del blog

M.T.: ¿Cuán valioso fue tu MBA en Empresas de Moda en IFA Paris? ¿Cambió este programa tus ideas, opiniones y visión sobre la moda, el lujo y la creatividad?

Marija Vlašić: Mi MBA en Empresas de Moda en IFA Paris fue una experiencia inolvidable en muchos sentidos. Definitivamente, me ofreció mucho más de lo que me esperaba. En primer lugar, me conectó con tantas culturas y perspectivas diferentes, ¡solo en nuestra clase había alrededor de 15 nacionalidades diferentes! Parecíamos aprender mucho el uno del otro y de los profesores que trabajaban en la industria. Creo que aprendí más sobre los procesos creativos y de ideas. También me encantó que teníamos tiempo suficiente para explorar la ciudad, aprender nuevos conceptos, descubrir galerías y tiendas por nuestra cuenta. Esto es algo que creo que es esencial para cualquier persona que trabaje en industrias creativas.

M.T.: En IFA Paris, llevaste a cabo varios proyectos con tus compañeros, Jahnam Kerp y Reyes Lezcano Peñalva, como por ejemplo el blog LeStandart.com. ¿Cómo empezó todo?

Marija Vlašić: Una tarde, me reuní con Jahnam para hablar de un nuevo proyecto. Su visión era crear un blog que contara con diferentes escritores de todo el mundo para transmitir historias inspiradoras sobre el arte emergente, la moda, la música y los viajes desde nuestra propia perspectiva personal, escribiendo en inglés y en nuestras lenguas maternas. En cuestión de días, nuestra colega Reyes también se unió. En esos pocos años en los que el blog se consolidaba, conocimos a tantos artistas interesantes. Se nos abrieron muchas puertas y, lo más importante, realmente atrajimos a una comunidad de seguidores que nos decían que disfrutaban de nuestra honestidad y autenticidad. No puedo estar más agradecida a la vida por toda esta experiencia. Desde entonces, mi pasión por la escritura nunca ha desaparecido.

Marija Vlašić durante el Festival de Diseño del Distrito de Zagreb 2016 (foto Marija Gašparović)M.T.: ¿Qué sucedió tras tu graduación en IFA Paris? ¿Alguna gran experiencia o increíbles prácticas de trabajo sobre las que hablar?

Marija Vlašić: Justo después de la graduación, pasé dos meses en una agencia de prensa como becaria tras lo cual llegaron unas excitantes prácticas de trabajo de seis meses en el equipo de compra y producción del diseñador Damir Doma. Trabajar en una oficina parisina con veinticinco personas que hablaban tres o cuatro idiomas con fluidez mientras abordaban los desafíos cotidianos en el negocio de la moda fue, definitivamente, una experiencia que dejó una gran huella en mí.

M.T.: También participaste en el Festival de Diseño del Distrito de Zagreb 2016. ¿Cuál fue tu papel y misión allí?

Marija Vlašić: En septiembre de 2015, me uní a la mayor tienda de concepto croata, el Croatian Design Superstore, como Relaciones Púbicas y Directora de Redes Sociales. Nuestra directora creativa, Ira Payer, tuvo la idea de organizar un prometedor festival callejero en el vecindario de Zagreb. En solo cuatro días de festival, cerramos dos calles, activamos la mayoría de los negocios locales en la zona y organizamos más de un centenar de talleres, conciertos y eventos únicos. Reavivamos toda una zona residencial e industrial de la ciudad, con una estimación de 30.000 visitantes. ¡Yo era responsable de asegurarse de que todo ello salía en los medios de comunicación y en las redes sociales!

M.T.: En tu trabajo, tiendes a conectar a la gente con sus raíces y naturaleza. ¿Enlazar la creatividad con la herencia cultural de tu país es un tema clave para ti?  

Marija Vlašić: Tras salir de un sistema comunista hace tan solo unas décadas, la mentalidad aquí no animaba a la gente a ser creativa. Aún hoy en día, los croatas no son lo suficientemente valientes como para tratar de hacer las cosas de manera diferente, especialmente porque la norma no estimula proyectos empresariales. Veo mucho potencial aquí, muchas oportunidades para nuevos negocios. Comunicarme con estas tradiciones, herencia y cultura es muy interesante para mí porque todavía es algo desconocido para el mundo.

M.T.: Creaste un cautivador proyecto, un blog de fotos llamado MORES. ¿Tienes alguna nueva y desafiante aventura?Foto de Mateja Kovać (cortesía de Mateja Kovać)

Marija Vlašić​​​​​​​: MORES es una aventura que acaba de comenzar. Durante un tiempo, sentí que necesitaba mi propio espacio digital para hacer algo como una galería, un archivo de todas las cosas hermosas que veo y la gente increíble que conozco en mis viajes. La parte desafiante es que como freelancer estoy siempre a la búsqueda de nuevos proyectos, por lo que permitirme a mí misma investigar y escribir libremente es, al mismo tiempo, una prueba de fe. Se aprende que no todos los planes salen según tus deseos, y que existe un rompecabezas mucho más grande del que solo podemos ver unos trozos y piezas a lo largo del tiempo.

M.T.: También trabajas en el sector de la comunicación y el marketing para una ilustradora de moda croata, Mateja Kovać. ¿Qué hace a esta artista tan especial?

Marija Vlašić​​​​​​​:​​​​​​​ Mateja es una artista muy habilidosa, el tipo de persona que aprende y se adapta muy rápidamente, pero también que se involucra en cada nueva tarea prestando atención a cada detalle. Ella es muy sensual, lo que le permite entregar ilustraciones atmosféricas desde el alma. Trabajar con ella me ha ayudado a crecer como profesional independiente de muchas maneras. Su refinado gusto por la estética es lo que hace su trabajo más admirable - ¡por eso la recomiendo encarecidamente para colaboraciones en proyectos de moda!

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