Ganó el "Premio al Mejor Diseñador Novel 2017" en la Semana de Diseñadores Xclusivos de Atenas, el "Premio de Bronce" en el Concurso Internacional de Diseñadores de Moda de China 2016: todo parece sonreírle a la diseñadora y creadora de moda nacida en Chipre Avgousta Theodoulou, nuestra reciente Graduada en el Bachelor en Diseño de Moda.

Michel Temman: Antes de nada, ¿podrías presentarte? Naciste en Avgorou, Chipre, y luego viviste en Grecia. ¿Puedes contarnos un poco más sobre tu infancia y adolescencia? ¿Y tus estudios en ese entonces?

Avgousta Theodoulou: Nací y crecí en un pueblo llamado Avgorou, en Chipre. Era una niña muy tímida y sensible. Recuerdo que pasaba tiempo a solas, lejos de otros niños. En lugar de jugar a juegos propios de mi edad, comencé a aprender ganchillo. Tenía 8 años y una anciana que vivía en nuestro barrio me enseñó cómo hacerlo. El ganchillo es una tradición en mi país y, por aquel entonces, casi todas las mujeres mayores de 50 años sabían los conceptos básicos. En mi adolescencia, me volví más dinámica cuando tuve más amigos y comencé a disfrutar de tiempo libre con ellos. En mis años de escuela, me fue bien pero no experimenté mucho con otras actividades aparte de mis cursos. Sin embargo, hubo algunos períodos en los que buscaba otras maneras de expresarme, a través de la poesía y la artesanía. Después de la escuela, me mudé a Grecia para estudiar Informática en la Universidad de Ioannina, donde obtuve una licenciatura y un máster. Trabajé hasta 2013 como profesora de informática en diferentes niveles educativos. Y, al final, pasé doce años en Grecia.

Colección de Avgousta Theodoulou FW 2017

M.T.: ¿Tu formación en informática y tecnología te ayudó más tarde en tu estrategia y trabajo como diseñadora de moda?

Avgousta Theodoulou: ¡Totalmente! Tener un título universitario te hace madurar. Te ayuda a captar y usar nuevos conocimientos. Ser profesora de TI me hizo ser más exigente conmigo misma. El hecho de estudiar ciencias de la información me hizo sentirme cómoda trabajando con ordenadores y desarrollando tecnología, como aplicaciones. Sin embargo, durante mis estudios como diseñadora de modas tuve que aprender a usar la tecnología para presentar mis ideas, algo que aprendí desde el principio. Por tanto, no puedo decir que haya utilizado mis conocimientos de informática como diseñadora todavía pero, definitivamente, lo intentaré en el futuro dado que la informática se está involucrando cada vez más en el proceso de elaboración de prendas de vestir mediante el desarrollo de tecnología innovadora. No obstante, creo que el mejor matrimonio del proceso de creación tradicional y la sofisticada tecnología solo sucede después de que un artista se da cuenta del enorme potencial de sus dos manos. Y este es el camino que he elegido.

M.T.: ¿Cuándo y cómo descubriste la moda? ¿Qué fue lo que te atrajo tanto que decidiste pasarte a la moda?

Avgousta TheodoulouAvgousta Theodoulou: Recuerdo que durante mi juventud disfrutaba viendo las pasarelas, pero aquello nunca me animó a prestar más atención a las marcas, las casas de moda famosas y su historia. Únicamente encontraba las prendas y sus detalles fascinantes. En ese entonces, nunca había soñado en convertirme en diseñadora y nunca sentí interés por conocer la vida de los diseñadores o cómo se relacionaban con sus creaciones. Tan solo veía las prendas como creaciones particulares. Durante mis años en la universidad, olvidé la parte creativa de mí misma para no perturbar mi vida académica. Pero justo después, mientras trabajaba como profesora, empecé a hacer ganchillo de nuevo e intenté adaptarlo de forma moderna a los accesorios. Muchos amigos me animaban a promocionar mi trabajo, así que comencé a vender mis creaciones, accesorios hechos a mano, a una pequeña tienda en Ioannina. Comencé a experimentar con diferentes tipos de técnicas (macramé, trabajo con cuendas y metales) y también me invitaron a organizar un seminario de 3 meses sobre cómo hacer accesorios de ganchillo. Luego, compré una máquina de coser y elaboré mis primeras prendas. La satisfacción que obtenía cada vez que creaba algo era indescriptible. Estaba orgullosa de lo que hacía. Pero a pesar de mi satisfacción, siempre lo consideré como un hobby o un trabajo secundario. Y fue así hasta que mi marido, Argyris, encontró trabajo en París en 2013... Me encantaba mi trabajo como profesora y mudarme a Francia sin saber francés significaba que, probablemente, tendría que cambiar la dirección de mi carrera profesional. Me di cuenta de que esto podría ser una señal para desarrollar mi pasión por la creación y aprender más sobre moda, ya que París es uno de los centros de moda más famosos del mundo. Así que di un gran vuelco, a los 31 años me mudé a París para estudiar aquello que me apasionaba en IFA París.

M.T.: Entonces te inscribiste en el Bachelor en Diseño de Moda en IFA Paris. ¿Cuán valioso resultó este programa para ti? ¿Cambió tu visión sobre las industrias de la moda y el lujo?

Avgousta Theodoulou: Me gradué por IFA París en 2016. Esos 3 años, viví una vida completamente nueva. ¡Al final, aprendí sobre los diseñadores detrás de todas esas marcas de lujo que tenían todas las bellas creaciones que admiraba desde mi infancia! Quiénes son, cómo se convirtieron en diseñadores, qué tipo de errores cometieron, y todo el trabajo duro y las dificultades ocultas tras las luces del éxito. Para mí, estudiar en IFA Paris y conocer gente de diferentes países, personas con diferentes habilidades y antecedentes, fue una de las experiencias más importantes. En primer lugar, te hace entender a los demás pero también a ti mismo: quién eres, qué te hace realmente especial y único. Además, te das cuenta de lo competitivo que es este sector y de lo difícil que es tener éxito cuando hay tanta gente talentosa.

Colección de Avgousta Theodoulou FW 2017

M.T.: Acabas de recibir un galardón clave: "Premio al Mejor Diseñador Novel" en la Semana de Diseñadores Xclusivos 2017 en Atenas. ¡Felicidades! Tras ello llegó un segundo galardón en Keqiao, China: "Premio de Bronce" en el Concurso Internacional de Diseñadores de Moda 2016. ¿Estos premios te han permitido avanzar?

Colección de Avgousta Theodoulou FW 2017Avgousta Theodoulou: De hecho, en los últimos meses han sucedido muchas cosas. Mucho trabajo, viajes, dormir poco y dos premios que han sido un gran comienzo para mí. Me alegra mucho ver que mi trabajo, que me consume mucho tiempo y energía, llama la atención y disfruta del reconocimiento de concursos en dos países. Sí, este tipo de reconocimiento me llena de confianza y coraje para seguir adelante. El trabajo duro puede ayudarte a lograr cosas que nunca hubieras imaginado. Pero después de cada paso exitoso, me vuelvo más exigente. Entonces, intento no decepcionar a los que creen en mí y, ¿por qué no?, sorprenderles positivamente con algo aún mejor. Cada nuevo proyecto, sin embargo, es una historia completamente nueva. Una vez que empiezo algo nuevo, siempre me siento insegura de entrada. Necesito mucho tiempo, pruebas y desilusiones para convencerme de que estoy en el camino correcto. Creo firmemente que esta incertidumbre es lo que impulsa mi experimentación y me ayuda a mejorar mis ideas.

M.T.: Parece que tus creaciones se inspiran sólidamente en la cultura y las tradiciones de Chipre. Leí que, en algún momento, encontraste inspiración en el traje tradicional llamado vraka.

Avgousta Theodoulou: Me gusta recabar inspiración de todo lo que me rodea y también de la cultura y tradición chipriota y griega. Vraka fue una de mis inspiraciones para el proyecto final del segundo año en IFA Paris. Para mi proyecto de graduación, me inspiré en la mitología griega, Dédalo e Ícaro. Aunque cada vez que deseo inspirarme en cosas diferentes, hay detalles y elementos escritos en mi ADN cultural, que me gusta reutilizar y hacer que evolucionen al mirarlos desde diferentes perspectivas.

M.T.: ¿Cómo defines tu propio estilo? ¡Parece extremadamente libre, poético y muy artístico!

Avgousta Theodoulou: ¡Es cierto! Veo la moda desde un punto de vista artístico, y me alegra escuchar cómo clasificas mis diseños de esa manera. Me gusta tener la libertad de experimentar y transformar la tela usando varias técnicas para darle textura y forma a mis prendas. Las experiencias me permiten crear diseños libres y van más allá de las tendencias. ¡También combino el lujo con el arte! La calidad de las telas es muy importante para mí; esta es una forma de respetar el tiempo que dedico a crear una prenda de vestir, el cuerpo que la usará y también el medio ambiente, porque el objetivo no es hacer algo que tires justo después de obtenerlo.

M.T.: Estás a punto de lanzar tu marca epónima. ¿Cómo va el proyecto? ¿Cómo desafías tus objetivos?Avgousta Theodoulou

Avgousta Theodoulou: En los meses tras mi graduación, concentré toda mi energía en exhibir mi trabajo para que la gente lo conociera y esperaba que fuese reconocido. Entré en tres concursos para nuevos diseñadores y fui aceptada en los tres. No tuve suerte de estar en los tres, pero fue una suerte que me concedieran los dos en los que finalmente me aceptaron. Mientras tanto, como trabajo personal extra, desarrollé la marca y lancé el sitio web de mi marca en www.avgoustatheodoulou.com

Incluso tras conseguir hacer todo esto, si ahora miro hacia atrás, todavía creo que fue mucho trabajo. Especialmente para alguien que no tiene un equipo y ha trabajado solo hasta ahora.

M.T.: ¿Algún proyecto nuevo o futuro?

Avgousta Theodoulou: Actualmente estoy preparando mi colección SS 18/19 para la AXDW- Semana de Diseñadores Xclusivos de Atenas- de octubre. Algunos compradores también se han puesto en contacto conmigo, así que espero que pronto pueda producir más y poner esa producción a su disposición. Además, me gustaría organizar o participar en algún evento de moda en París en los próximos meses. Al mismo tiempo, estoy buscando personas para que se unan a mi equipo y afrontar todos juntos estos desafíos. Tiene que ser gente en la que pueda confiar y en la que pueda creer, y por supuesto, ¡también ellos tienen que creer en el potencial de desarrollar mi marca!

Para obtener más información sobre el programa en el que se graduó Avgousta, visita: Bachelor en Diseño de Moda en IFA París