María Villalonga vio cómo su sueño se hacía realidad: logró involucrarse en el mundo de la moda. Incluso consiguió unirse al primer y mayor grupo de moda rápida del mundo: Inditex, una empresa creada en 1985. Hoy en día, María Villalonga es Directora de Producto en Pull & Bear, la segunda mayor marca del grupo. María tiene a su cargo 10 países.

Michel Temman: ¿De dónde eres? ¿Cómo conseguiste entrar en ese famoso grupo de moda español?

María Villalonga: Soy de Mallorca, una pequeña isla española en el Mediterráneo. Mientras crecía, pasaba mucho tiempo jugando en la fábrica de zapatos de mi padre, pero desafortunadamente él se jubiló antes de que yo pudiera hacerme con el control del negocio. De todos modos, desde muy pequeña, decidí que quería trabajar en el mundo de la moda incluso si eso significaba que debía dejar atrás mi bonita, pero poco orientada a la moda, isla y a mi adorada familia. Y eso fue precisamente lo que hice. Y aquí estoy, con 29 años, viviendo en Alicante donde están las oficinas centrales de la división de calzado, con mi marido francés y nuestro bebé y, por supuesto, ¡disfrutando del trabajo de mis sueños!

M.T.: ¿Comenzaste con una oferta de trabajo en prácticas? ¿Qué experiencia previa tenías?

María Villalonga: Trabajaba como asistente del Director de Ventas de Longchamp en París cuando vi un interesante puesto  vacante en el grupo español, así que lo solicité de inmediato. Poco después, Recursos Humanos de la empresa me contactó para decirme que lamentablemente el puesto ya no estaba disponible, pero que creían que mi perfil era perfecto para otro. Estaban especialmente interesados en mis conocimientos de idiomas, ya que puedo hablar inglés, francés y español, además de mi lengua materna, catalán. También les atraía mi experiencia internacional. Antes de París, había trabajado en Londres como Desarrolladora de Producto para moda masculina. Después de un par de entrevistas con mis futuros directivos, me ofrecieron el trabajo. Eso sucedió tres días después de mi boda y la aceptación de esa oferta significaba trasladarme a otro país, otra vez, y empezar una relación a larga distancia con mi nuevo y muy comprensivo marido. Fue una decisión arriesgada que conllevaba muchos sacrificios, pero también la oportunidad por la que había trabajado tan duro. ¡Y acepté!

M.T.: ¿Cuál es tu puesto y función exactos dentro de la empresa, y puedes describir brevemente al grupo? ¿Trabajas para una marca en concreto o estás más involucrada en una misión global y estratégica?

María Villalonga: Nuestro grupo fue fundado en 1985. Comenzó abriendo una tienda de Zara local y creció rápidamente hasta convertirse en el mayor grupo de moda en el mundo. Posee 9 marcas que representan a más de 7.000 tiendas en 91 países. Trabajo como Directora de Producto de Calzado para Pull & Bear, la segunda mayor marca del grupo, dirigida a un cliente más joven y menos formal. Mi misión es definir, planificar y ejecutar la estrategia comercial para los 10 mercados bajo mi responsabilidad (Francia, Reino Unido, Alemania y Suiza, entre otros), seleccionando el producto y adaptando la distribución, precios y estrategia de comercialización a cada país. Involucra cifras de ventas y análisis, investigación de mercados y comunicación.

M.T.: ¿Cuándo y cómo decidiste unirte a IFA Paris y cuán valioso resultó tu MBA en Dirección de Marcas de Lujo?

María Villalonga

Maria Villalonga: En un ámbito tan competitivo como la moda, tener un MBA es cubrir las expectativas mínimas de los empleadores. Después de 3 años trabajando en la industria, sentí la necesidad de aumentar mi nivel académico si quería subir el siguiente peldaño en mi escalera profesional. ¡Elegí el programa de IFA Paris porque ofrecía mucho más que conocimiento! La oportunidad de vivir en 3 ciudades increíbles como Shanghái, Florencia y París me resultaba muy atractiva, ya que siempre he creído que viajar es un gran modo de aprender. Además, el hecho de que mis compañeros de clase tuvieran orígenes de lo más variado, resultó ser una inagotable fuente de inspiración. El MBA es una experiencia muy enriquecedora, tanto a nivel profesional como personal. 

M.T.: Tu grupo se ha convertido en un líder mundial en pocos años. Desde tu propia experiencia y conocimientos, ¿cómo explicas este éxito? 

María Villalonga: ¡La clave es la innovación! Nuestro fundador ha sido un visionario desde el principio, y a muchos niveles... El grupo nació con un modelo de negocios único que transformaba la tradicional trayectoria de la moda. En lugar de ofrecer a los clientes una colección basada en la inspiración de los diseñadores, las creaciones de nuestro grupo están hechas para coincidir con la demanda de sus clientes. ¡Escuchamos constantemente al mercado para identificar una nueva tendencia o demanda, y gracias a un muy sofisticado sistema de distribución, somos capaces de satisfacer esa demanda en un tiempo récord! Sólo necesitamos dos semanas para crear, producir y ofrecer una nueva pieza. Además, Inditex está considerado como el grupo fundador de la moda rápida. Ofrece nuevos productos dos veces por semana, mientras que la manera clásica de trabajar es presentar dos colecciones por año. Por último, una de las ideas revolucionarias fue ofrecer a los clientes "el look total". Los compradores deseaban poder dejar la tienda vestidos de la cabeza a los pies. Por este motivo, a lo que comenzó siendo tan sólo una tienda de ropa, nuestro fundador introdujo progresivamente accesorios, bolsos y zapatos. Por supuesto, detrás de un emprendedor sorprendente hay un gran equipo de trabajadores orientado a resultados y personas apasionadas sin las cuales no sería posible ese éxito. ¡No podría estar más orgullosa de ser parte de este equipo!

Más información sobre el programa seguido por María en IFA Paris: MBA en Dirección de Marcas de Lujo.