Presente en China durante treinta años, la famosa marca de actividades al aire libre The North Face y la escuela IFA Paris se convirtieron en colaboradores para dar forma a un reto: desarrollar una mini-colección de ropa deportiva en tiempo record y diseñada por los estudiantes de nuestra escuela de moda.

Notas de jazz, improvisados solos de guitarra eléctrica, tempos de rap y pop electrónico de una famosa canción resuenan en la habitación 509, en el 5º piso del campus de la escuela de moda IFA Paris en Shanghái. Nancy Sinatra, Duran Duran, Britney Fox, Dilated Peoples y Zara Larsson ilustran con música la película proyectada en la pantalla que muestra la historia de la empresa The North Face, una marca de deportes extremos de aventura y montaña fundada por Douglas Tompkins en 1964. Los estudiantes sonríen. Doce de ellos han sido elegidos para formar parte del reto: desarrollar una mini-colección de ropa deportiva en pocas semanas, bajo condiciones reales, con el mismo plazo de tiempo y las mismas limitaciones técnicas a las que se enfrentan los diseñadores de la marca estadounidense.

Tras dos talleres dedicados al marketing y a la investigación de mercados llevados a cabo por los estudiantes del programa Bachelor en Marketing de Moda, les llegó la hora a los estudiantes del Bachelor en Diseño de Moda de mostrar sus bosquejos y conceptos. Destacó especialmente el trabajo denominado Cheats y realizado por Ye Chen, de 25 años y original de Guanghzou al sur de China. “Esta es la primera vez que he participado en este tipo de proyectos”, asegura la chica. “Mi primer año de formación en IFA Paris me permitió adquirir las adecuadas bases técnicas y ahora me siento segura de poder desarrollar y proponer estas siluetas. Es difícil, pero muy emocionante, intentar llevar nuevas ideas al equipo de The North Face, quienes nos animan y nos aconsejan. Por ejemplo, me dijeron que debería combinar algunas de mis ideas. Hemos aprendido mucho en las últimas semanas. Es estimulante. ¡Mi sueño es que elijan una de mis siluetas!”

Niamita Gustanto, 19 años, una estudiante indonesia de Java (Surabaya) comparte el mismo entusiasmo. “Participar en este proyecto supone una fantástica oportunidad. He diseñado un equipo para snowboard. No resulta sencillo, pero es una oportunidad única para aprender y comprender bien las consideraciones técnicas involucradas en el proceso.”

Durante el transcurso de los talleres, los estudiantes son supervisados por dos directivos de The North Face quienes admiten estar encantados con la experiencia. Los estudiantes de IFA Paris tienen que crear su mini-colección en el mismo período de tiempo que los diseñadores de The North Face, tan sólo 2 semanas. “Les dimos las ideas y las claves, y estamos gratamente sorprendidos por la calidad de sus creaciones”, dice Heddy Hou, Directora de Desarrollo de Producto de The North Face en Asia y directora del proyecto desarrollado por la empresa en conjunción con IFA Paris. ”Los estudiantes aportan tantas ideas nuevas y tanta frescura. Todo lo que crean no es necesariamente comercial y explotable, pero están muy motivados y trabajan muy duro. ¡Deben tener en cuenta la presión del tiempo, y hacer lo máximo para acabar y triunfar! ¡Existe una gran posibilidad de que desarrollen una interesante colección!”

Más información sobre los programas involucrados en esta colaboración con The North Face: Bachelor en Diseño de Moda y Bachelor en Marketing de Moda