你好Vik,能请你自我介绍一下吗?

Vik:没问题。我的名字是Vik Milan,我是一名在洛杉矶的室内设计师和艺术品经销商。我在宾夕法尼亚州匹兹堡郊外的一个郊区长大。我在学校里是一个非常有创造力的人,此外,我也在写作,外语和艺术课程里做得很好,特别是那些没有关系到数学或科学的项目。也就是说,我从小就很想进入工作的世界(我的第一份工作是13岁时在医院的自助餐厅工作,负责翻转汉堡包和做炸薯条,回想起来,这样的工作其实并不太合法)。

我在波士顿大学管理学院完成了本科学位,专研运营和技术管理。之后我加入AstraZeneca的全球运营组织。在AstraZeneca的4年里,我担任过多个职位,包括做数据分析和全球项目管理,并有机会在墨西哥城和布宜诺斯艾利斯生活和工作。

我很喜欢在运营部门的工作,但我的目标始终是开创自己的生意。我知道学习有关品牌和营销的知识是能让我我完善自己技能组合的关键,所以最后我加入了IFA Paris的奢侈品牌管理MBA硕士课程,因为这个课程拥有我正在寻找用于建立自己品牌的相关知识,同时也更不用说能有到巴黎和上海生活和学习的难得机会。

当我完成了我的硕士课程后,我搬到华盛顿,西雅图,并开始了我的室内设计和艺术咨询服务公司-Ink & Opium,同时白天也会在Liberty Mutual进行全球运营的工作。

2018年3月,我决定我已经拥有足够的经历和磨练,所以就大胆跨出一步,成为全职的创业家。我搬到洛杉矶,然后建立自己的设计公司,同时也遇到了我的生意伙伴Max Wunderlich,他让我有机会成为SALT Gallery的联合创办人。我很喜欢充满能量和创意机会的洛杉矶,并会认为这可能是我将来会称之为家的城市。

从药品管理的运营到管理创意业务,你的转变很大。你之前的职业背景和在IFA Paris所学的知识如何在这个过渡期里支撑你呢?

Vik:要成功开创和运管业务需要对品牌管理,你公司的差异化和产品在客户心中的影响很深入的了解。我的奢侈品牌管理MBA硕士课程给了我了解要开发一个强大和有凝聚力的品牌的所需的知识和理解,以及要将它在高端和奢侈品领域进行竞争所需的条件。Vik Milan (SALT Gallery)

然而,可能75%正在运管的公司的性能都不太好,包括管理采购,财务,会计,计划,日程安排等。幸运的是,这些都是我曾在运营和项目管理方面所磨练出来的技能,再加上结合我在IFA Paris所学到的教育,这有助于让我成为一个更好的企业拥有人。

SALT Gallery是你最新成立的。你能告诉我们这个灵感来自哪里吗?

Vik:我一直对艺术很感兴趣,并且从20岁的时候开始收藏作品。随着我对艺术市场越来越了解,我就开始对它的商业方面更感兴趣。在IFA Paris时,我能用高级艺术来作为几个研究项目的主题,同时我也利用在上海学期里的闲暇时间通过Sotheby’s Institute of Art完成了“以艺术为全球商业”的学术证书。

当我在IFA Paris毕业后,我开始成为一名室内设计师。我总会将艺术的建议当作是给客户的服务,与其是那些想要开始投资艺术或是想要在他们的设计项目中进行策略性的艺术品采购的客户。我知道如果我要从艺术咨询方面发展起来,那么机会就是来自和客户的会面了。

当我搬到洛杉矶不久后,我出席了一个晚宴,那时刚好就坐在Max Wunderlich的隔壁,他是一个创业家,正在将自己的业务搬迁到一个大型的工作室,包括ROMAN [奢侈宠物配件]和SALT Limited[手工家具和吸烟配件]。我们很快对上嘴了,并且开始讨论我们可以合作的方式。他的工作室前面有一个很大的空间,他一直想要做些什么,同时也提到想要开一个画廊的可能性。一旦我们意识到彼此都热爱艺术时,我们就激起了想要开办一个我们自己的画廊,应此SALT Gallery就诞生了。我们开始装修这个空间,自己也动手做了大部分的工作,最后在去年的10月份举办了我们第一次的展出。

你可以告诉我们更多有关SALT Gallery的概念吗?

Vik::回答这个问题之前,我想首先应该谈谈艺术画廊到底是终做些什么的。艺术家自己有很多方法来销售自己的作品,而通过画廊进行销售能够对价值有很大的提升。画廊拥有专门的资源在个人或团队展出里协助推广艺术家和他的作品,同时也能把艺术家带到一个他们可能无法接触到的买家网络里。一个好的艺术画廊会协助艺术家进行框架,扫描和数码化原创艺术品的工作(依照我们的做法),并且也会为艺术家提供一个工作空间。此外,在画廊进行销售的艺术品能够提升作品的合法性,这能有助于买家不仅可以决定他们他们所喜欢的艺术品,同时也更能让他们相信这是优质和高质量的投资。一些画廊可能会销售各式各样的作品,一些画廊则会专注于他们在特定艺术时期所要呈现的计划,例如主题,媒介或者其他利基点。

SALT Gallery的计划专注于于跨越各种媒介和主题的当代超现实主义作品。我们画廊的使命是通过创造一个引人入胜,无所畏惧,精心策划的画廊体验,希望借此来将新兴和成熟的艺术家与客户联系在一起。我们想要消除购买艺术作品过程的神秘面纱,借此来吸引年轻的人群,让他们能够开始收藏自己心仪的作品和改善他们的每日生活,无论那是50美元的印刷品还是15,000美元的油画。

身为SALT Gallery的馆长,你的角色是什么?

Vik:“策展”是一个寻找符合我们画廊计划,我们相信他和能够给予他支持的艺术家的过程。它也涉及了设计展会和选择我们要推荐哪一些艺术家,哪一些作品和如何展示他们的艺术作品,以便每一幅作品都能在展览里衬托另一幅作品。

Vik Milan为了能够有效地做到这一点,我必须要改变我评价艺术的方式- 我需要根据这幅作品能多有效传达所预期的讯息或是它的想法来进行评价,而不是我个人喜不喜欢它。此外,由于SALT Gallery是我生意伙伴SALT 品牌的衍生,所以我的主要目标是要确保我们能够增长业务,以便能够长期地支持的发展。

虽然从技术上讲,我是策展人,但我不喜欢这样介绍自己。Max和我都有会共同分担画廊的责任,同时我们也身兼多职。在日常时候,你很有可能看到我因为在油漆所以从头到脚都有白漆覆盖,或者在想办法修理因为不小心被石膏堵塞的水槽(万一你也在想,答案就是醋和耐心)。

当你从IFA Paris毕业后,你就成立了两家公司。你能够分享有关成立和经营这些业务的经验吗?

Vik:首先,我以室内设计当作主要目标去建立强力的履历,以便能展示给潜在的客户,以及为Ink & Opium创造一个明确的品牌美学。这代表着我需要做很多有关设计项目的财务亏损,最佳情况和收支平衡的状况预测。有时真的很难在这种情况下保持动力,但是我热爱我正在做的工作,它能够让我继续前进。Ink & Opium的演变也很缓慢,因为我那时一边在运营业务,一边在做全职工作。这限制了我能够承接的室内设计工作量,所以我总是有很多的在待定的项目等待我去期待。目前我为自己做全职,我学会了如何更好地去推广自己的设计服务和在我的社交和专业网络外寻找客户。为业务做营销就好象约会一样 - 你需要让别人知道你是谁,你的工作是什么,但是你却不能透露你的渴望程度。

能和我的生意伙伴Max Wunderlich一起经验SALT Gallery对我来说是一个非常不同的体验,我和他共同拥有这个画廊,同时也有了发展的方向。我们能够分担很多的工作量,并互相传递点子。拥有一个商业伙伴也有助于保持动力,因为一个人工作可能会让你精力不足或精疲力尽。通过汇集我们的时间,技能和资源,我们比起单人业务更拥有快速处理事务的额外优势。

你在项目管理方面的经验如何为这些业务做出贡献呢?

Vik:无论是什么行业,项目管理的基本原理都是一样的:将大型项目拆分成更小的项目,按着时间表完成工作的当儿,也要控制预算和照顾利益相关者。但事实并非会如此顺利地展开。

项目管理更像是混乱管理,但工作量太大和没有足够的时间去完成时,我需要将复杂和日积月累的工作整理成排序。这是在成立和管理公司业务时是非常重要的,而我在不同的国家曾有管理挑战性项目的经验,当项目看起来出错了或发生无法预计的事情时,公司也协助我保持序列和实际化。

为什么你会选择IFA Paris来修读你的MBA呢?在毕业后,奢侈品牌管理MBA课程为你带来了什么价值?

Vik:当我决定离开我在制药业的职业去报读MBA时,我的目的是为了有朝一日能够成立自己的品牌。那时候,我对男装感到兴趣,并且想要找一个课程能够让我更多认识我所感兴趣的领域。我发现奢侈品牌管理是很有趣的,因为奢侈品牌就是品牌设计的巅峰之作。我想如果Hermès可以以50,000美元的价格出售一个手提包,那么我可能需要从中学习一些东西。Vik Milan

IFA Paris的MBA课程是我最佳的选择,因为他能让我分别到巴黎和上海的校区学习。我很享受在IFA Paris学习的经验,因为MBA课程能够给我们自由以小组或个人的方式去研究所感兴趣品牌,行业和市场。所以我能够将很多的项目研究集中在男装生活方式品牌或艺术品上,而这两者都有利于我建立室内设计业务和现在的SALT Gallery。

我在MBA课程所学到的知识一直对我都很有用,无论是为新的客户创建一个设计概念或是为新的企业制定商业计划或品牌战略。我学到如何把我的知识组合成一个专业和有素质的心情版,这有助于我更有效地视觉化和传递我的想法

在当代艺术领域工作需要你进入一个非常独特的社区里。 你是如何驾驭这个领域的呢?

Vik:高级艺术领域绝对是一种独特和被严密保护的刻板印象,尤其是画廊,艺术家和卖家之间的关系。所以在参加艺术活动是,通常都会看到整个群众几乎都穿着黑色的衣服和戴着厚框眼镜,这永远是最不令人喜欢的现象。

至于我是如何“进入”这个社区而言,它需要依靠努力和运气的结合才能令它发生。一旦我将高级艺术当作我非常想要开创的业务时,我会尽可能多去参观博物馆展览,艺术画廊开放夜和艺术博览会。所幸的是我的朋友圈里有几个知名的艺术家,但他们和画廊的社区并没有任何联系。当我去参观画廊时,我都不会害怕发问,所以这让我在这个艺术世界里感到更加舒适,如果你是真心感兴趣的,我发现很多人都会很欢迎你和对你友善。

虽然艺术世界是独一无二的,但它不应该被人害怕。我还有很多东西要学习,所以我并不确定我能够说我已经踏入了这个艺术世界里,但如果要达到这样的境界,那么将需要花上一辈子的时间来学习和必须继续发展我和SALT Gallery之间的关系。然后我也可能需要购买更多的黑色礼服了。

InkOpiumSALT Gallery今年有哪些重要的里程碑可以让我们期待呢?

Vik MilanVik:今年我很期待Ink & Opium所展开的室内设计项目,我也希望能够着手参与商业设计项目当中。我也还在计划着在今年稍晚些时候推出一系列的家居饰品品牌。

对于SALT Gallery来说,今年我们很期待将画廊重新设更加倾向于概念店的定位,这能让我们更专注在高级艺术品和提供我们所精心挑选与SALT品牌相得益彰的其他产品。我们也想要通过为工作室挪出更多的时间和出席艺术展览和艺术节日来加强我们和艺术家之间的关系。

另一个重要的事项就是建立我们的数码画廊,那么我们就能够在网络上展示和销售艺术作品,因为现在这也是很多买家比较喜欢进行研究和购买艺术作品的方式。数码画廊能够让我们接触到洛杉矶以外的客户,让我们展示比实体画廊空间更广泛类型的作品。目前我们会通过数码画廊来提供精美的艺术印刷品,同时也在计划将它扩展到更高价值的原创作品上。

你有什么建议可以提供给那些想要从事艺术创作的学生呢?

Vik:经营艺术事业需要我们能将与展览相关的高级艺术知识和艺术领域的趋势结合在一起,同时也需要懂得如何去涉足艺术家,画廊,制框家,悬挂家,运输人员和保险经纪等等的圈子里。由于艺术市场不断在改变,你也需要不断去学习提升自己。对于那些真心想要进入艺术世界的学生来说,这并不可怕,这反而为他们提供了很有趣的挑战。而最终你会通过经验学习到所有的东西。

对于想要进入艺术生意的学生来说,我建议他们尽可能多通过自学和/或参与课程,多多学习有关艺术品或艺术历史的知识。同等重要的就是要去参观画廊展览和博物馆展览,这些资讯都能在现实找到,或者展览是对外公开的。而去参观艺术博物馆能有助于你更加熟悉艺术的历史,主要的艺术家和不同的时期和媒介等等,这可以让你更加容易了解当代艺术和正在该领域里进行创作的艺术家。

此外,如果我不提及经营艺术画廊是一个极富挑战的业务,那么可能害了学生,因为画廊的销售可能是偶尔才有的,甚至也可能长期没有任何的销售,毕竟这个行业的竞争相当激烈。新的画廊需要在市场里寻找利基点或者也能选择去帮助那些还未被达到需求和满足的客户。之后,除非你有足够的资源能在很长的一段时间内维持没有收入的业务,否则在开始的阶段时,你可以通过举办活动,租赁空间或零时商店的方式来为画廊争取收益。

无论你是如何定义你自己的独特品牌以及如何经营你的业务,而“创造力”在这个行业中是不能或缺的重要因素。此外,了解艺术世界是很重要的,但更重要的是你需要以你自己的风格去执行它。

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